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德克萨斯犬科动物含有1980年灭绝的红狼DNA

2020-02-17

研究人员表示,在德克萨斯州墨西哥湾沿岸海滩附近发现的一群野生犬类携带大量的红狼基因,这是一个令人惊讶的发现,因为该动物近40年前在野外被宣布灭绝。 这一发现促使野生动物生物学家和其他人开发出一种新的认识,即红狼DNA经过几十年的人类狩猎,栖息地的丧失和其他因素导致动物接近灭绝,因此具有显着的弹性。

“总的来说,在一个被认为已经灭绝的地区重新发现动物是非常罕见的,而且表明在野外保存了一片濒临灭绝的基因组更令人兴奋,”普林斯顿大学生物学家伊丽莎白·海彭海默说。在德克萨斯州加尔维斯顿岛上发现的包装研究中。 普林斯顿团队的工作发表在科学杂志“基因”上。

“我认为我们都真的感到惊讶的是,这些样本中都有红狼基因的迹象,”Heppenheimer在一份 。 “我认为自己是这些动物的专家,但实际上大多数时候我只是在看我的电脑。这是地面上的人,经常观察这些动物,他们已经做出了重大发现。”

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遗传分析发现,加尔维斯顿犬似乎是红狼和土狼的混合体,但是Heppenheimer警告说,如果不进行额外的测试,很难对动物进行标记。

红狼小狗
2017年6月13日星期二,一对7周大的红狼幼犬在北卡罗来纳州达勒姆的生命科学博物馆探索它们的栖息地 .Gerry Broome / AP

位于北卡罗来纳州的Wildlands Network保护科学家Ron Sutherland说,找到“这种独特而迷人的中型狼”令人兴奋。 红狼基因的存活“在过去的40年中没有得到我们的帮助,这是一个好消息,”没有参与普林斯顿大学研究的萨瑟兰说。

这一发现与路易斯安那州西南部野生犬科动物的类似DNA发现相吻合,并加强了保护主义者对北卡罗来纳州红狼数量减少感到沮丧的希望,这些红狼是野外唯一已知的包装。

红狼的体重大约为80磅,曾经是从德克萨斯州南部延伸到东南部并进入东北部的广大地区。 它在1967年被联邦政府列为濒危物种,并于1980年在野外宣布灭绝。1970年代的美国鱼类和野生动物管理局捕获了德克萨斯州和路易斯安那州的残余种群,最终导致成功的圈养繁殖计划。 这些犬科动物于1986年成为北卡罗来纳州实验野生种群的一部分。 该群体自2006年估计达到120至130只狼以来一直在下降。4月份的一份联邦报告称,只剩下约40只。

另外200只红狼生活在动物园和野生动物设施中,作为圈养繁殖计划的一部分。

11月,一名联邦法官支持环保组织,该组织在一项诉讼中辩称,联邦当局为缩小北卡罗来纳州野生组织的领土所做的努力违反了法律。 法官裁定美国鱼类和野生动物也违反了濒危物种法案,授权私人土地所有者杀死犬类捕食者,即使它们没有威胁人类,牲畜或宠物。

红狼联盟,野生动物保护者和动物福利研究所的诉讼辩称,联邦政府的疏忽让红狼人口减少。

关于红狼保护的辩论可能会随着加尔维斯顿的发现而呈现出新的层面。

萨瑟兰说,加尔维斯顿的犬科动物已经有效地消除了几十年前的印象,即红狼是一种无畏的捕食者,被土狼的数量优势所淹没。 他补充说,加尔维斯顿群体的DNA在动物的圈养群体中无法找到。

红狼小狗
2017年6月13日星期二,一只红狼女性在北卡罗来纳州达勒姆市生命科学博物馆的栖息地回到了她7周大的小狗身边。 格里布鲁姆/美联社

“从实际保护生物学的角度来看,这些动物具有特殊的DNA,它们应该受到保护,”他说,并解释说限制墨西哥湾沿岸部分地区开发的保护地役权是必不可少的第一步。

美国鱼类和野生动物的发言人表示,该机构在部分政府关闭期间无法发表评论。 德克萨斯州公园和野生动物部门在一份声明中表示,加尔维斯顿的发现是“有趣的”,但“我们预计此时德克萨斯州不会出现任何监管变化或影响。”

总部位于北卡罗来纳州的红狼联盟执行董事Kim Wheeler告诫说,需要进一步研究加尔维斯顿包装。

“我们可以感到兴奋,但在我看来,我们真的需要让科学尽职尽责地确定这种动物是什么,”她说,并指出红狼可以唤起对有牲畜或有其他问题的人的强烈感受。他们的掠夺性。

与此同时,环保主义者表示,政策制定者需要对杂交动物有更多的了解。 当濒危物种法案于20世纪70年代实施时,传统观念认为物种之间的杂交 - 例如狼和土狼 - 是罕见的并且是可以避免的。 但专家表示,对此的看法已发生变化。

“现在我们知道杂交在自然系统中相对普遍,并不总是有负面影响,但政策还没有完全赶上这个概念,”Heppenheimer说。

责任编辑:家倮瘙